Angleterre : des empreintes humaines vieilles de 800 000 ans

Angleterre : des empreintes humaines vieilles de 800 000 ans

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Natural History Museum

Les plus anciennes traces de pas humains jamais découvertes en dehors d'Afrique ont été mises à jour dans la boue d'un ancien estuaire.

Ce sont les plus anciennes traces de pas humains jamais découvertes en dehors du continent africain qui ont été retrouvées sur la côte est de l'Angleterre. Vieilles de 800 000 ans, les empreintes d'adultes et d'enfants ont été trouvées en bord de mer à Happisburgh dans de la boue d'un ancien estuaire.

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British Museum

Il existe seulement deux sites plus anciens, et ils sont situés tous deux en Afrique : à Laetoli en Tanzanie, où on a retrouvé des traces datées de 3,5 millions d'années, et à Koobi Fora au Kenya (1,5 million d'années).

" Une découverte exceptionnellement rare "

" C'est une découverte exceptionnellement rare ", a souligné Nick Ashton, du British Museum, qui a mené les recherches en coopération avec le National History Museum et la Queen Mary University London.

La découverte anglaise a été annoncée lors d'une conférence de presse au British Museum. Elle a été permise par l'érosion rapide des falaises de cette côte, qui révèle peu à peu des sédiments anciens. Ceux-ci, plus sombres, disparaissent presque aussitôt, emportés par la mer.

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British Museum

La même équipe avait déjà mis à jour des pierres taillées et des fossiles de mammouth sur ce site il y a plusieurs années.

Les chercheurs ont trouvé les traces de pas par marée basse et se sont empressés de les photographier au plus vite avant que la mer ne revienne les effacer.

Ils ont ensuite reconstitué les clichés en 3D sur lesquels ils ont alors identifié des traces d'adultes et des empreintes plus petites, appartenant probablement à des enfants.

" C'est clairement une cellule familiale plutôt qu'un groupe de chasseurs ", a déclaré Ashton, qui estime que ces ancêtres mesuraient entre 90 cm et plus de 1,70 mètre.

Mais l'identité précise de ceux qui ont laissé ces traces reste inconnue. Selon Chris Stringer du Natural History Museum, ils pourraient s'apparenter à l'espèce de l'Homo antecessor, dont des restes ont été trouvés à Atapuerca, en Espagne.

http://www.lepoint.fr/sciences-nature/gb-des-empreintes-humaines-vieilles-de-800-000-ans-07-02-2014-1789441_1924.php

http://www.rr.com/articles/2014/02/07/s/scientists-find-800-000-years-old-footprints-in-uk

http://archeo.blog.lemonde.fr/2014/02/07/les-plus-anciennes-traces-de-pas-en-europe/

http://www.wikistrike.com/article-decouverte-des-plus-anciennes-traces-de-pas-en-europe-800-000-ans-122449077.html


La publication scientifique : N. Ashton et al., PLoS ONE, 9, e88329, 2014.

Des photos sur le site du British Museum

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Yves Herbo-Sciences-F-Histoires-08-02-2014

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