mercredi 11 juin 2014

La liste des rois sumériens déconcerte

La liste des rois sumériens déconcerte toujours les historiens après plus d'un siècle de recherche

Sumerian king list mini

Parmi les nombreux artefacts incroyables qui ont été récupérés à partir de sites en Irak où de florissantes villes sumériennes existèrent autrefois, quelques-uns ont été plus intrigant que la Liste des rois sumériens, un ancien manuscrit enregistré à l'origine en langue sumérienne, énumérant les rois de Sumer (ancien sud de l'Irak) des dynasties sumériennes et voisines, leurs longueurs de règne supposés, et les lieux de leur royauté "officielle". Ce qui rend cet artefact unique, c'est le fait que la liste des maîtres pré-dynastiques est apparemment un mélange de dirigeants mythiques avec des dirigeants historiques qui sont connus pour avoir existés.

Sumerian king list

Le premier fragment de ce texte rare et unique, une tablette cunéiforme de 4000 ans, a été retrouvé dans les années 1900 par le chercheur américain d'origine allemande Hermann Hilprecht sur ​​le site de l'ancienne Nippour et publié en 1906. Depuis la découverte de Hilprecht, au moins 18 autres exemplaires de la liste des rois ont été trouvés, la plupart d'entre eux datant de la seconde moitié de la dynastie Isin (env. 2017-1794 av.JC). Mais même pas deux de ces documents sont identiques. Cependant, il y a assez de matériel commun à toutes les versions de la liste pour faire comprendre qu'ils sont issus d'un seul rapport «idéal» de l'histoire sumérienne.

Sumerian king list 2

Parmi tous les exemples des listes de rois sumériens, le prisme de Weld-Blundell dans la collection cunéiforme de l'Ashmolean Museum d'Oxford représente la version la plus vaste ainsi que la version la plus complète de la Liste des Rois. Le prisme de 8 pouces de hauteur contient quatre côtés avec deux colonnes de chaque côté. On croit qu'il avait à l'origine une broche de bois passant par son centre de manière à pouvoir être mis en rotation et pouvoir lire sur les quatre côtés. Il répertorie les dirigeants des dynasties de l'antédiluvien ("avant le déluge") jusqu'à la quatorzième dynastie d'Isin (ca. 1763-1753 BC).

La liste est d'une immense valeur, car elle reflète des traditions très anciennes, tout en fournissant en même temps un cadre chronologique important relatif aux différentes périodes de la royauté à Sumer, et démontre même des parallèles remarquables en rapport avec la Genèse.

L'ancienne civilisation de Sumer

Sumer (parfois appelé Sumeria), est le site de la première civilisation connue, située dans la partie sud de la Mésopotamie entre le Tigre et l'Euphrate, dans le domaine qui est devenu plus tard la Babylonie et est aujourd'hui le sud de l'Irak de la région de Bagdad dans le golfe Persique.

Pendant le 3ème millénaire avant JC, Sumer a été le site d'au moins douze Etats-cités séparés : Kish, Uruk, Ur, Sippar, Akshak, Larak, Nippur, Adab, Umma, Lagash, Bad-tibira, et Larsa. Chacun de ces états était constitué d'une ville fortifiée et de ses villages et ses terres environnantes, et chacune adorait sa propre divinité, dont le temple était la structure centrale de la ville. Le pouvoir politique appartenait à l'origine aux citoyens, mais, comme la rivalité entre les différentes cités-états a augmenté, chacune a adopté l'institution de la royauté.

La liste des rois sumériens rapporte que huit rois ont régné avant une grande inondation. Après le déluge, diverses cités-États et leurs dynasties de rois ont gagné temporairement le pouvoir sur les autres.

Passé mythique de Sumer

La liste des rois sumériens commence par l'origine même de la royauté, qui est considérée comme une institution divine : " la royauté était descendue du ciel ". Les dirigeants des premières dynasties sont représentés comme régnant de fantastiques longues périodes :

" Après que la royauté descendit du ciel, la royauté était en Eridug. En Eridug, Alulim devint roi ; il régna 28800 années. Alaljar a régné pendant 36000 années. 2 autres rois ont régné pendant 64.800 années.

Certains des dirigeants mentionnés dans la liste au début, comme Etana, Lugal-banda et Gilgamesh, sont des figures mythiques ou légendaires dont les exploits héroïques sont des sujets d'une série de compositions narratives sumériennes et babyloniennes. (mais qui ont probablement existés car il serait encore plus étonnant que les sumériens mêlent la fiction à la réalité dans leurs listes)

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Les noms de la liste des débuts donnent huit rois avec un total de 241.200 années à partir du moment où la royauté est "descendue du ciel" au moment où "l'inondation" a déferlé sur le pays et une fois de plus "la royauté a été abaissé du ciel» après le déluge.

Interprétation des longs règnes

L'étonnamment long mandat des premiers rois a provoqué de nombreuses tentatives d'interprétation. A un extrême, il y a le rejet complet de la part des grandes personnalités scientifiques comme étant "complètement artificiel" et le point de vue qu'ils ne sont pas dignes d'un examen sérieux. À l'autre extrême, est la croyance que les chiffres ont un fondement dans la réalité et que les premiers rois étaient en effet des dieux qui étaient capables de vivre beaucoup plus longtemps que les humains.


Entre les deux extrêmes est l'hypothèse que les chiffres représentent une puissance relative, le triomphe ou l'importance. Par exemple, dans l'Egypte ancienne, la phrase "il est mort âgé de 110" visait quelqu'un qui a vécu pleinement sa vie et qui a offert une contribution importante à la société (mais pas un âge). De la même manière, les très longues périodes de règne des premiers rois peuvent représenter comment ils étaient perçus de façon extrêmement importante par les yeux des gens. Cela n'explique cependant pas pourquoi plus tard, les périodes de règnes sont passées à des périodes de temps réalistes.

Lié à ce point de vue est la croyance que, bien que les premiers rois soient historiquement attestés, cela n'empêche pas leur éventuelle correspondance avec des dirigeants historiques qui ont été plus tard mythifiés. Enfin, certains chercheurs ont tenté d'expliquer les chiffres grâce à une enquête et de l'interprétation (par exemple, Harrison, 1993) mathématique.

Rapport à la Genèse

Certains chercheurs (par exemple Wood, 2003) ont attiré l'attention sur le fait qu'il existe des similitudes remarquables entre la liste des rois sumériens et la liste des descendants dans la Genèse. Par exemple, la Genèse raconte l'histoire de la "grande inondation" et les efforts de Noé pour sauver toutes les espèces d'animaux sur la Terre de la destruction. De même, dans la liste des rois sumériens, on discute d'un grand déluge : "l'inondation a déferlé sur la terre."

La liste des rois sumériens fournit une liste de huit rois (certaines versions en ont 10) qui ont régné pendant de longues périodes de temps avant le déluge, allant de 18 600 à 43 200 années. Ceci est similaire à la Genèse 5, où les générations de la création jusqu'à l'inondation sont enregistrées. Fait intéressant, entre Adam et Noé, il y a huit générations, tout comme il y a huit rois entre le début de la royauté descendue du ciel et l'inondation dans la liste royale sumérienne.

Après le déluge, la Liste des Rois enregistre des rois qui ont régné pendant des périodes beaucoup plus courtes. Ainsi, la liste royale sumérienne documente non seulement une grande inondation tôt dans l'histoire de l'homme, mais elle reflète également la même tendance de diminution de la longévité que l'on trouve dans la Bible - les hommes avaient de très longues durées de vie s'étendant avant le déluge et une vie beaucoup plus courte s'étend à la suite des inondations (Wood, 2003).

La liste des rois sumériens est vraiment un mystère déroutant. Pourquoi les Sumériens combineraient des dirigeants mythiques avec des dirigeants historiques réels dans un document ? Pourquoi il y a tant de nombreuses similitudes avec la Genèse ? Pourquoi les anciens rois ont été décrits comme étant au pouvoir depuis des milliers d'années ? Ce sont quelques-unes des questions qui restent encore sans réponse après plus d'un siècle de recherche.


Références : The Sumerian King List – University of Oxford Great Discoveries in Biblical Archaeology: The Sumerian King List – by Bryant G. Wood The Sumerian king list: translation - The Electronic Text Corpus of Sumerian Literature The Sumerian King List - by L.C. Geerts Reinvestigating the Antediluvian Sumerian King List – by R. K. Harrison The Sumerian King List – by Thorkild Jacobsen (The Oriental Institute of the University of California)

Source : AO - http://worldarcheology.blogspot.pt/2014/06/the-sumerian-king-list-still-puzzles.html

Yves Herbo Traductions, Sciences, F, Histoires, 11-06-2014

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