dimanche 6 octobre 2013

Découverte des traces d'une calotte glaciaire arctique préhistorique à l'est de la Sibérie

Découverte des traces d'une calotte glaciaire arctique préhistorique à l'est de la Sibérie

siberia ice sheet
Une carte bathymétrique du plateau Arctique Arlis, avec vue des différentes traces laissées par les lames de glace. La flèche marque la direction d'écoulement de l'ancienne calotte de glace. Crédit: Frank Niessen, Alfred Wegener Institute

Alors que les épaisses calottes glaciaires se sont refroidies pour la plupart sur l'Amérique du Nord et en Europe il y a 20.000 ans, l'Alaska et la Sibérie orientale sont restés remarquablement libres de glace, assurant le passage pour les premiers humains de l'Amérique. (YH : il n'y a donc aucune raison que l'Homme ait attendu les 20.000 ans en question, alors qu'ils étaient déjà arrivés (y compris des hominidés encore plus tôt) depuis quelques dizaines de milliers d'années en Asie auparavant... et d'ailleurs les Lapons et autres Inuits prouvent encore de nos jours que les glaces n'ont jamais un vrai barrage pour l'Homme qui sait marcher dessus...)

Mais avant que les explorateurs soient arrivés, pendant les glaciations plus anciennes du Pléistocène, une couche de glace de plus d'un demi-mile (environ 1 kilomètre) d'épaisseur s'avançait dans l'océan Arctique de la Sibérie, révèle une nouvelle étude. Les études des fonds marins près de l'île Wrangel (au large des côtes de la Sibérie) et le Plateau Arlis ont révélé des rayures profondes creusées par les glaciers et conservées dans les fonds marins. Il y a plus d'un ensemble de cannelures glaciaires, et les chercheurs pensent qu'au moins quatre calottes glaciaires existaient, en remontant aussi loin que 800.000 années.

SibérieMap
Credit: Frank Niessen/IBCAO, Jakobsson et al. Geophysical Research Letters

« Nous connaissions de telles marques de frottements à des endroits comme l'Antarctique et au Groenland », a déclaré dans un communiqué le géologue Frank Niessen de l'Institut Alfred Wegener en Allemagne.

« Ils surviennent lorsque de grandes plaques de glace arrivent à s'ancrer sur le fond de l'océan, puis à gratter le sol comme un avion avec des dizaines de lames lorsqu'ils s'écoulent. L'élément remarquable de notre nouvelle carte est qu'elle indique très précisément tout de suite qu'il y a eu quatre ou plusieurs générations de masses de glace qui, pendant les 800.000 dernières années, se sont déplacés de la mer de Sibérie orientale en direction du nord, loin dans l'océan Arctique profond " , a déclaré Niessen, auteur principal de l'étude.

Les traces anciennes couvrent une superficie de la taille de la Scandinavie. La découverte est unique dans l'Arctique parce que les calottes glaciaires continentales du Groenland, d'Europe et d'Amérique du Nord ne se sont jamais étendues au large, ont indiqué les chercheurs. 

[ Photos de la fonte des glaciers : Avant et Après ]

agassiz-glacier-1913-02.jpgagassiz-glacier-2005-02.jpgboulder-glacier-1932-02.jpgboulder-glacier-2005-02.jpgblackfoot-glacier-1914-02.jpgblackfoot-glacier-2001-02.jpg 
« Auparavant, de nombreux scientifiques étaient convaincus que les méga-glaciations ont toujours eu lieu sur les continents - un fait qui a également été prouvé pour le Groenland, l'Amérique du Nord et en Scandinavie , " dit Niessen dans la déclaration. (YH : cette découverte semble prouver le contraire - à moins que cette vaste région ait été surélevée auparavant et en surface (mêmes conditions qu'un continent), et que cette région se soit enfoncée ou écroulée sous l'eau rapidement (poids des glaces + volcanismes ?)... autre possibilité : l'axe de la planète était différent et les pôles géographiques et magnétiques aussi, faisant de cet endroit le plus froid au nord, congelant en profondeur la mer...).

Bien que les rayures et les dépôts glaciaires conservés dans les fonds marins suggèrent qu'il y a eu quatre glaciations dans cette région de l'Arctique, les chercheurs n'ont pas encore atteint les sédiments avec les enregistrements de refroidissements globaux des carottes de glace ou de données océaniques. Mais ils peuvent confirmer qu'il n'y avait pas de grand plaque de glace il y a quelques 20.000 ans, à l'époque où les scientifiques pensent que le pont terrestre de Bering, ou la Béringie, a constitué un refuge pour les animaux au cours du grand froid. (YH : puisque cet endroit n'a pas connu de calotte glaciaire épaisse à la dernière glaciation, il serait intéressant de connaître précisémment la durée de l'interglaciaire précédant le nôtre à cet endroit, et ainsi savoir combien de temps au juste ce pont (bien visible sur les cartes et satellites) a été disponible pour les animaux et les hominidés, puis homo sapiens, entre l'Asie et les Amériques (et combien de fois ce pont naturel a-t-il été englouti par les fontes des glaces ?)...



« À l'exception (YH : très étonnante donc) de la dernière période glaciaire d'il y a 21.000 années, les calottes glaciaires se sont formées à plusieurs reprises dans les zones peu profondes de l'océan Arctique », a déclaré Niessen. « Notre objectif à long terme est de reconstituer la chronologie exacte des glaciations de sorte qu'avec l'aide des données de température et de glace connues, les calottes glaciaires puissent être modélisées », a déclaré Niessen. " Sur la base des modèles, nous espérons ensuite apprendre quelles conditions climatiques ont prévalu en Sibérie orientale pendant les périodes glaciaires et comment, par exemple, la répartition de l'humidité dans la région a évolué au cours des âges glaciaires. "
Ces résultats ont été publiés le 11 août 2013 dans la revue Nature Geoscience.

by Becky Oskin. Suivez-nous @ livescience, Facebook et Google+. Article original sur LiveScience.com.

YH : dans la mesure où les quatre grandes glaciations précédant la dernière ont toutes congelé cet endroit (et qu'il semble prouvé que la dernière a été au moins aussi puissante), c'est qu'il y a bien eu un événement différent entre les deux dernières, probablement à cet endroit. Cela peut confirmer mes deux hypothèses : cet endroit a pu être continental avant d'être englouti en grande partie et donc non congelé à la dernière glaciation, ou les pôles se sont beaucoup déplacés entre les deux dernières glaciations, modifiant légèrement l'axe de la planète et ne faisant plus de cet endroit l'endroit le plus froid au nord. Ma dernière hypothèse raisonnable trouvée serait que le très gros volcanisme de ces régions ait empêché cette fois-ci, au bon moment, la formation d'une calotte à cet endroit (mais provoquant peut-être aussi la-dite période glaciaire).
 
Yves Herbo Traductions-SFH-10-2013

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